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Crète Attractions

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Le petit village pittoresque de Loutro est situé au sud-ouest de la Crète, entre les villages de Sfakia à l'est et d'Ayia Rumeli à l'ouest. Il n'y a que deux façons de se rendre à Loutro: en bateau ou à pied, il n'y a pas d'autoroute, ce qui confère au village un charme particulier.

En arrivant ici par bateau, vous tomberez immanquablement sous le charme du village et de la baie dans laquelle il se trouve. Nager, prendre un café ou déjeuner dans l'une des tavernes sur la plage, voilà tout l'animation locale.

Située à seulement une douzaine de kilomètres d'Agios Nikolaos sur la côte de la baie de Mirabello, Elounda n'était autrefois qu'un village de pêcheurs. C'est aujourd'hui un lieu de villégiature à la mode, réputé dans le monde entier pour ses hôtels.

Dans le même temps, le petit port de pêche d’Elounda n’a pas perdu de son charme, tout en préservant l’atmosphère qui régnait ici bien avant que ce lieu ne devienne statut de luxe. Les plages locales sont tout aussi bonnes et chaque année, elles confirment leur haut niveau avec la réception des drapeaux bleus de l’UE pour la propreté des eaux et des côtes.

Non loin de la côte d'Elounda se trouve l'île de Spinalonga. En 1579, les Vénitiens équipèrent l'île d'imposantes fortifications pour garder cette partie de la Crète. Grâce à cela, même lorsque les Turcs soumirent complètement la Crète en 1669, Spinalonga resta invaincu et, pendant près de 50 ans, la forteresse vénitienne fut une source constante de mal de tête pour les Ottomans. Spinalonga est également connue pour le fait qu’elle est restée la dernière colonie de lépreux de 1903 à 1957.

En été, d'Elounda et d'Agios Nikolaos, vous pourrez vous rendre à Spinalonga en bateau pour vous familiariser avec le passé de l'île de manière plus détaillée.

Agios Nikolaos mérite vraiment une visite, à la fois pour son atmosphère cosmopolite et ses vues. Ce fait est facilité par le fait qu’il est situé à seulement 70 kilomètres d’Héraklion. Vous devriez venir ici juste pour vous cacher dans la foule, immergé dans l'atmosphère locale.

En passant, Mirabello traduit de l'italien signifie «belle vue» - et c'est vrai, mais le lac Vulizmeni, situé dans sa partie centrale, confère un charme particulier à la ville. Dans le siècle dernier, le lac était relié à la baie par un canal, érigeant une attraction locale sur une place. Le quai d'Agios Nikolaos regorge de nombreux restaurants, tavernes et restaurants qui proposent aux touristes de goûter aux plats locaux, et les musées de la ville proposeront leurs propres expositions uniques de la période préchrétienne et de notre époque. Il est également judicieux de visiter l'église de Panagia Vrefotrofu du XIIe siècle, située dans la partie ouest de la baie.

Le village d’Anogia est un village assez grand situé à 750 mètres d’altitude, dans la préfecture de Rethymnon. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il a été complètement détruit par les Allemands et l'ensemble de la population masculine, qui n'a pas pu s'échapper, a été abattu pour se venger de la participation de combattants de la résistance locale à l'enlèvement du général Von Crape.

Cet endroit est également connu comme le lieu de naissance de Nikos Xyluris - l'un des plus célèbres musiciens crétois de tous les temps. Il est décédé en 1980 à l'âge de 43 ans et est devenu la légende de la Crète. Chaque année en juillet, Anogy organise un festival local consacré à la musique, au théâtre et aux arts.

Cependant, le plus grand intérêt des touristes à Anogia est associé à la grotte de Sfedoni, située à proximité, également connue sous le nom de Zoniana. Avec une longueur de 145 mètres et un âge de plus de 8 millions d'années, il est connu pour ses nombreuses stalactites et stalagmites de trois couleurs: blanc, rouge et gris.

Situé sur une sorte de frontière entre la Crète centrale et orientale, le plateau de Lassithi est l'un des endroits les plus intéressants de l'île.

Premièrement, il s’agit du plus haut plateau habité de Grèce, deuxièmement, la végétation locale ressemble plus à celle des Alpes qu’à celle de Hellas, troisièmement, c’est l’un des endroits les plus pittoresques de l’île, connu pour ses moulins, ses canaux et ses jardins, , - la saveur locale qui distingue ce lieu des affiches publicitaires de la station et, enfin, toute une série de lieux lumineux et vraiment «spéciaux».

Les points obligatoires de l'itinéraire comprennent le village de montagne de Krassi avec sa blanchisserie de la période vénitienne et un platane géant, considéré comme le plus vieil arbre de l'île, le monastère Notre-Dame de Kera Kardiotissa avec une icône miraculeuse et, enfin, la grotte Dictheon-Andron, où, selon la légende, Rhéa a donné naissance au bébé Zeus. Ce dernier est particulièrement populaire parmi les touristes. La raison en est non seulement son lien avec le dieu suprême de la mythologie grecque antique: située à plus de 1000 mètres d'altitude, la grotte Andron Dictheon est considérée comme la plus belle des plus de 200 grottes de l'île.

Parmi les attributs reliant la grotte à Zeus, un petit lac est encore préservé, dans lequel Rhea a baigné un bébé, ainsi qu'une forêt de stalactites appelée le manteau de Zeus.

Situé entre La Canée et Rethymnon, le lac Kournas est la seule formation d'eau douce naturelle en Crète. Entouré d'une végétation luxuriante et de montagnes, c'est l'endroit où vous ne regrettez pas le temps passé.

Pour le divertissement des touristes, Kournas a un bateau-bus et des catamarans, et de nombreuses tavernes se sont installées sur les rives. Les filles de Kournas sont touchées par de petites tortues d'eau douce, que l'on trouve en grand nombre ici. Selon la légende, le lac est relié par des canaux sous-marins à des sources souterraines à Athènes, mais il est difficile de croire que ce mythe est une réalité.

Le village d'Argyroupoli se trouve à quelques kilomètres de Kournas sur le site de l'ancienne ville de Lapp. Tout d’abord, cet endroit est célèbre pour ses sources d’eau qui, sous le chaud soleil crétois, ont contribué à la croissance d’une végétation tropicale luxuriante, tandis que les changements de relief ont entraîné la formation de nombreuses cascades.

Les entrepreneurs locaux utilisent la richesse en eau de la région environnante pour mettre en marche des moulins à eau, et de nombreuses maisons locales sont construites, notamment à partir de pierres de l’ancienne Lappa. Au fait, dans l'ancienne ville, il y a aussi quelque chose à voir.

Située à 160 km d'Héraklion, La Canée est la principale ville de la Crète occidentale et l'un des plus beaux villages de l'île.

L'attraction principale de La Canée est la vieille ville avec son port et la forteresse vénitienne Firkas. Les rues pavées, qui se fondent harmonieusement dans l'intérieur de la ville, les nombreux restaurants et l'esprit de l'antiquité confèrent à La Canée une atmosphère particulière, qu'il est toujours très difficile de se séparer par la suite. Que puis-je ajouter, les Vénitiens ont pu donner du confort à leurs colonies et dans la vieille ville de Chania, leur talent est encore ressenti comme nulle part ailleurs en Crète.

Les musées archéologiques et maritimes méritent une attention particulière à La Canée. La première présente une riche collection d’expositions reflétant la riche histoire de la Crète occidentale. La seconde est caractérisée par la configuration exacte de la ville de La Canée du 17ème siècle avec son port et ses chantiers navals vénitiens.

Situé au cœur d'Héraklion, le musée archéologique est la fierté de la ville. Il est l'un des musées les plus importants de Grèce et le plus riche au monde en termes de civilisation minoenne.

Cependant, la culture minoenne n'est qu'une partie de l'exposition, qui couvre une période de 5000 ans d'histoire - du néolithique à la période gréco-romaine. Une caractéristique du musée est le fait que les nouvelles expositions sont livrées directement à partir des fouilles. Les principales pièces du musée comprennent des artefacts de la déesse avec des serpents, du disque Fetsky, de la hache d'Arkalohori, ainsi que des fresques du jeu avec le taureau et du prince avec des lis.

Située dans le sud-ouest de la Crète, la gorge de Samaria est la plus longue d'Europe et attire environ 500 000 touristes par an. Il s'agit de la deuxième attraction la plus visitée de la Crète. 17 km de marche sur fond de paysages enchanteurs - cela semble bien sûr assez extrême, mais en fait, vous devez descendre la plupart du temps, ce qui fait qu'une telle marche est une force, même pour les touristes peu sportifs.

Le point de départ de l'itinéraire est le village d'Omalos, dans lequel il est recommandé de passer la nuit pour pénétrer dans la gorge avec son ouverture et éviter ainsi le surpeuplement. En plus de tous les charmes de la première partie du sentier, la deuxième partie de l'itinéraire vous attend - les soi-disant Iron Gate Sidiroportes - un passage dans lequel la gorge mesure jusqu'à 3 mètres de large et les pentes montent jusqu'à 300.

La promenade se termine par l'accès au village d'Ayia Rumeli et, enfin, à la mer. De là, vous pouvez vous rendre au choeur de Sfakion ou à Sugiya par des liaisons maritimes régulières, lesquelles sont reliées par des bus réguliers à La Canée. À propos, le village d’Omalos, où notre itinéraire a commencé, est également facilement accessible depuis La Canée en bus régulier depuis la gare routière locale.

Lorsque vous visitez les gorges de la Samarie, vous êtes assuré de vivre une journée très difficile, ainsi qu’une impression indélébile. Oui, et n'oubliez pas de prendre des chaussures et des flacons plus forts avec de l'eau.

Knossos Palace

Labyrinthe de colonnes massives et de superbes fresques, le palais de Knossos témoigne de la sophistication de la civilisation minoenne, qui a disparu au XIVe siècle av. Selon la légende, il serait aussi le berceau du mythique Minotaure, mi-homme, mi-taureau. Les fouilles du palais ont commencé par le célèbre archéologue Arthur Evans au début des années 1900. Depuis lors, le complexe est devenu la plus grande attraction touristique de la Crète.

À une époque, il s’agissait d’un complexe de palais de plusieurs étages avec plus de 1300 chambres - halls, couloirs, salles et sanctuaires, doté d’un système d’alimentation en eau et même d’un système d’égout. Aujourd'hui, vous pouvez voir ici des routes et des aqueducs royaux, des offices et un théâtre, des sépultures, une salle du trône et des salles de bain rituelles. N'oubliez pas de photographier les colonnes rouges originales et les fresques de Knossos magnifiquement restaurées. Le palais est situé à environ 5 km au sud d’Héraklion (des bus desservent régulièrement la ville depuis la gare routière). Il faudrait au moins plusieurs heures pour sa visite, car le complexe est immense: plus de 24 000 mètres carrés. Si vous avez l'intention de le visiter en été, nous vous recommandons d'arriver à l'avance pour éviter les foules et la chaleur intense de midi.

Spinalonga

Spinalonga est une petite île de la baie de Mirabello. C'est petit et connu comme "l'île des exilés". Il s’agit d’un «mécanisme» de protection naturel pour le port d’Elounda: en 1579, les Vénitiens ont construit une puissante forteresse sur les ruines d’une ancienne acropole. Du début du 20ème siècle jusqu'en 1957, la page la plus tragique de l'histoire de l'île a duré - Spinalonga a été utilisée pour isoler les lépreux de la Crète et de toute la Grèce.

Les patients vivaient ici dans des conditions terribles et dans la pauvreté, mais malgré cela, ils n’ont pas abandonné la tâche mais ont commencé à comprendre comment ils pourraient développer leur établissement en ouvrant des magasins, des coiffeurs et des boulangeries, en se mariant et même en mettant au monde des enfants (dont beaucoup étaient nés sains). ) Aujourd'hui, des milliers de touristes visitent l'île par bateau d'Agios Nikolaos, d'Elounda et de Plaka chaque été, car il s'agit du site archéologique le plus populaire de Crète après Knossos. Une excursion en bateau autour de Spinalonga offre les meilleures vues sur les eaux bleu clair et les paysages environnants de la baie de Mirabello.

Héraklion est la capitale de l'île et le point de départ pour visiter Knossos et explorer les sites touristiques du centre de la Crète. Comme beaucoup de villes côtières, il acquit son tracé actuel sous les Vénitiens, qui gouvernèrent l'île de 1204 à 1669, à l'apogée de la culture de l'île. Le célèbre artiste El Greco et le célèbre écrivain du XXe siècle Nikos Kazantzakis (auteur du livre «Greek Zorba») sont nés ici. À Héraklion, il y a un grand port, où viennent les ferries d'Athènes et les croisières de la côte méditerranéenne orientale.

Musée Archéologique d'Héraklion

Le musée archéologique d'Héraklion - le deuxième plus important et le plus important après le musée archéologique national d'Athènes, le musée d'Héraklion possède une collection magnifique et la plus complète d'art et de culture minoens au monde. L'exposition du musée contient plus de 15 000 pièces de différentes époques de l'histoire de la Crète, du néolithique à l'époque romaine. Les objets les plus remarquables sont: le célèbre disque de Phaistos, les fresques «Le prince aux lys», «Jeux acrobatiques avec le taureau» et «parisien», les statuettes «Déesse aux serpents», ainsi que le gobelet de serpentine en forme de tête de taureau - l’un des symboles de la Crète.


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Agios Nikolaos

Le long de la côte nord de la Crète orientale, à environ 65 km à l'est d'Héraklion, se trouve l'une des stations balnéaires modernes les plus populaires de la Crète - Agios Nikolaos (la ville de Saint-Nicolas). Il est entouré de belles plages et se trouve à flanc de montagne au-dessus de la baie de Mirabello. Une expérience vivante vous offrira une promenade le long du lac Vulizmeni, avec sa promenade, parsemée de cafés et de restaurants, et depuis la rive très haute offre un beau panorama sur la ville et ses environs. C'est particulièrement beau ici le soir et au crépuscule, lorsque la ville commence à briller de mille feux.

Samaria Gorge

D'une longueur d'environ 18 km, la gorge de Samarya, dans la préfecture de Chania, au sud du pays, est considérée comme l'une des plus longues d'Europe. Le parc national situé ici est un site du patrimoine mondial de l'UNESCO. C'est précisément à cause de cela que de nombreux voyageurs viennent en Crète pour traverser un itinéraire incroyablement intéressant entouré de falaises abruptes et profiter de la beauté des paysages environnants. Le sentier qui longe Samara commence sur le plateau d'Omalos, près du village de Hiloskalo, situé dans les montagnes à une altitude de 1 250 m, entre des hautes falaises et jusqu'à la côte de la mer de Libye jusqu'au village d'Ayia Rumeli. En général, les touristes franchissent ce chemin en 5-6 heures, tandis que les promeneurs plus tranquilles peuvent passer jusqu'à huit heures. Il est préférable de commencer la marche tôt, afin de ne pas attraper la chaleur et la foule des foules (jusqu'à 3 000 personnes y vont chaque jour en haute saison). Il est vivement conseillé aux visiteurs d'apporter beaucoup d'eau, un écran solaire, des chaussures solides et confortables et d'évaluer leur niveau de forme physique.

Vous verrez des centaines de plantes et de fleurs différentes, des forêts de pins odorants et des chèvres de montagne de la race rare des Cris, des Cris, qui sont en voie de disparition. En cours de route, les murs de pierre de la gorge se plient si près du chemin que, à certains endroits, la distance qui les sépare n’est que de quelques mètres. Les parois rocheuses les plus étroites du canyon, d’une hauteur d’environ 300 m, connues sous le nom de Portes de fer, semblent les plus impressionnantes. À la fin du sentier, à Agia Rumeli, les voyageurs seront invités à se rafraîchir en se baignant dans la mer d’azur limpide.

Vieille ville de La Canée

Située sur la côte nord de la Crète, à l'ouest d'Héraklion, La Canée est la vieille ville la plus charmante et l'un des plus anciens de l'île. On y trouve côte à côte des mosquées, des synagogues et des églises, ainsi que les bâtiments photogéniques des gouvernements romain, juif, maure, turc et vénitien. En plus de l'ancien noyau, une ville moderne en plein essor se trouve à proximité, brillante dans le contexte des sommets des Montagnes Blanches. La vieille ville regorge de nombreux cafés et tavernes élégants où vous pourrez prendre un verre ou un repas. Une excellente façon de voir la ville et ses environs est de prendre une calèche dans laquelle vous pouvez embarquer non loin du port. N'oubliez pas de visiter l'Agora (marché couvert), construit en 1911, qui vous permettra de regarder ses produits frais de saison et d'acheter des cadeaux pour vos parents et amis - comme du fromage crétois et du miel.

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